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一部以伦理问题为向度的文学名著

2017-11-15 11:25:02 来源网站:免费论文网创业好点子 本文移动端:一部以伦理问题为向度的文学名著

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一部以伦理问题为向度的文学名著 本文简介:在各种文学艺术形式中,小说是反映社会生活和世态人情最为直接的一种,自然而然地,伦理问题也就成为了古今中外几乎所有小说名著共同关心的主题。之所以如此,一方面在于任何时代的普通民众都需要通俗易懂的文学作品来陶冶自己的情操、丰富自身的思想、深化自身的认识,从而更好地应对世俗生活;另一方面在于文学巨匠们往往

一部以伦理问题为向度的文学名著 本文内容:

在各种文学艺术形式中,小说是反映社会生活和世态人情最为直接的一种,自然而然地,伦理问题也就成为了古今中外几乎所有小说名著共同关心的主题。之所以如此,一方面在于任何时代的普通民众都需要通俗易懂的文学作品来陶冶自己的情操、丰富自身的思想、深化自身的认识,从而更好地应对世俗生活;另一方面在于文学巨匠们往往对人类文明的走向和人类的命运忧戚于心,借小说以抒发自己的思考所得和内心体察。在小说领域,但凡传世者,大都会对芸芸众生的人性有着入木三分的刻画,对世间的道德伦理有着十分深入的探讨,总是能给人以悠长的回味和无尽的启迪,《红字》就是这样一部经典的名著。

《红字》发表于1850年,是美国19世纪著名作家纳撒尼尔·霍桑(1804—1864)的代表作。霍桑在童年時期,父亲就去世了,之后跟母亲一起搬到外公家生活。也许是缺乏父爱的单亲家庭生活在他内心深处留下了阴影,也许是受到萨莱姆镇闭塞的乡村生活环境的影响,霍桑从小就性格孤高,敏感多疑,对人性持怀疑态度。加之,外公家笃信基督教的清教,长年的耳濡目染让基督教“原罪”思想深深植入到霍桑的精神世界中。这些伦理思想倾向也成为影响霍桑一生小说创作的思想源泉。霍桑成年以后,非常关心现实社会的发展,一方面,他对美国19世纪资本主义的风起云涌感到难以理解,另一方面,在参与了一群超验主义者创办的乌托邦式公社后他又对其灰心失望。于是,转而将关注点放在对人性的探查之中,他最终将人性的善恶视为影响人类命运的核心因素,在小说创作中表现出明显的伦理主义倾向。

《红字》叙述了17世纪中叶,发生在波士顿的,在年轻美丽的姑娘海丝特、牧师丁梅斯代尔、医生齐灵渥斯之间延续数十年的爱恨情仇的故事。海丝特和丈夫齐灵渥斯从英国前往美国波士顿,不料途中遭遇了印第安土著,齐灵渥斯被扣留,海丝特只得独自来到波士顿。不久,海丝特与当地的牧师丁梅斯代尔之间产生了感情,并诞下一女婴。而他们的行为是违背清教教义的。海丝特因此受审并背上了“通奸”的罪名。清教徒们将侮辱性的“A”字佩戴在她身前以示惩戒。海丝特的遭遇让牧师丁梅斯代尔的内心备受煎熬,使他常常夜不能寐地为自己犯下的罪行祷告,最终因为精神上的苦闷而病倒了。恰在这时,海丝特失散的丈夫——精通医术的齐灵渥斯医生获释归来,他不希望蒙受妻子不贞的名声,于是请求海丝特不要向他人透漏两人的真实关系,海丝特答应了。齐灵渥斯医生在为丁梅斯代尔诊治病情的过程中,逐渐发现了他与海丝特之间的亲密关系。这让齐灵渥斯怒火中烧,他被复仇的欲望驱使着,利用自己的才智从精神上想方设法折磨丁梅斯代尔,并欲置他于死地。在危急关头,海丝特告知了丁梅斯代尔她与齐灵渥斯的关系,揭露了齐灵渥斯的险恶用心,并且约定带上孩子一起乘船逃跑。但机警的齐灵渥斯识破了他们的企图,逃跑计划面临失败。在穷途末路之际,病势沉重的丁梅斯代尔向公众坦白了自己与海丝特的关系,并死在海丝特怀抱中。

在小说中,伦理问题是作者霍桑关心的核心问题,也是造成小说人物悲剧命运的核心因素。海丝特与丁梅斯代尔之间的爱情固然是纯粹的,但绝称不上是美好的。这段情感在一开始就蕴含着“原罪”的因子,也由此被蒙上了浓重的悲剧色彩。在基督教教义中,“原罪”意味着因最初的、根源的罪而将犯下更多的罪,人无法依靠自己的力量获救,只有蒙上帝的恩典才能为自身赎罪。海丝特与丁梅斯代尔为了纯粹的真理追求而成为义无反顾的殉道士,同时又成为了清教祭坛上献给上帝的牺牲品。在清教徒眼中,海丝特品行不端,行奸淫事,违反了《圣经》的教诲,所以必须得到审判、羞辱、惩罚,以捍卫上帝的戒律。然而,这些自诩卫道士的清教徒却从来没有意识到,就信仰而言,他们犯下了更为严重的罪,那就是自认为是上帝,有权以上帝的名义对同类进行审判和惩罚,而忘记了自己也是上帝的罪民,从而真正地亵渎了上帝的威权。当然,霍桑在小说中也没有放弃对美好人性的希望和人类自我救赎的可能。海丝特作为贯穿故事始终的主人公,一直是以一个大写的女性形象展现在读者面前的,她的勇敢、纯粹、善良、坚贞、隐忍、慈悲、宽容无不彰显了人性中最为高贵和美好的一面。虽然她也有这样那样的缺点和局限,但她人性中的光芒预示着人类救赎的可能。

《红字》作为一部以伦理问题为探讨核心的文学名著,作者霍桑以其敏锐的目光、深邃的思想在其中展现了人性中的善良与邪恶,刻画了世俗社会的真实与荒谬,揭示了基督教内部信仰与欲望之间的矛盾冲突。《红字》全书充满了警醒的力量,在很多方面,它都给人以启迪和教益,但也需要指出,由于深受基督教神学思想的影响,加之时代的局限,霍桑没有认识到人性和世俗领域种种现象背后的社会性本质,忽视了政治、经济、文化等等社会大环境因素对人的影响,一味将人性的升华和人类文明的拯救寄托在上帝身上。这是需要读者批判地看待的。

(作者系汉口学院外国语学院副教授)endprint

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